Les syngnathidés, qu'est-ce que c'est ?

 

Les hippocampes sont des poissons de la famille des syngnathidés qui signifie "mâchoires soudées". Ils doivent ce nom à leur bouche tubulaire par laquelle ils aspirent avec une adresse inattendue leurs proies d'un rapide "coup de tête"; inattendue, car ce sont des animaux au comportement lent et placide, qui se laissent attraper facilement.

 

Les syngnathes, moins connus, sont des cousins des hippocampes mais ils ont un corps allongé et ne possèdent pas cette posture relevée caractéristique.

 

Les syngnathidés pratiquent un mimétisme élaboré qui leur permet de se confondre avec le milieu dans lequel ils vivent.

 

Leur principale particularité concerne leur reproduction. En effet, ce sont les mâles qui portent la progéniture dans une poche ventrale. La femelle dépose ses oeufs dans cette poche et le mâle les féconde aussitôt. Ce dernier les incube 3 à 4 semaines et les expulse par contraction. Lors d'un "accouchement", il peut donner naissance, selon les espèces, à plusieurs centaines d'alevins, copie miniature des adultes.