Les hippocampes

"Hippocampe" signifie cheval de mer.

 

Ce poisson présente plusieurs singularités :

- il nage en position verticale

- il ne possède pas d'écailles mais des plaques dermiques, une cuirasse "à la manière des insectes"

- il ne possède pas de nageoire caudale ; à la place une queue préhensile qui lui permet de s'accrocher "comme un singe"

- ses 2 yeux sont indépendants l'un de l'autre, "comme ceux du caméléon"

- c'est le mâle qui porte les oeufs jusqu'à l'éclosion dans une poche ventrale, "un peu comme les kangourous".

 

 

2 espèces d'hippocampes sont présentes dans le bassin d'Arcachon :

 

L'hippocampe moucheté

L' hippocampe moucheté (Hippocampus guttulatus ; long-snouted seahorse) vit en concentration importante, le plus souvent à proximité des herbiers de zostères. Il doit son nom aux petits points blancs qui parsèment son corps et sa tête. Il possède également des excroissances dermiques sur la tête et parfois sur la partie supérieure du dos. Enfin, son museau est relativement long (3 à 4 fois plus long que haut) par rapport à son cousin l'hippocampe à museau court.

 


L'hippocampe à museau court

L'hippocampe à museau court (Hippocampus hippocampus ; short-snouted seahorse), plus rare que le moucheté, est légèrement plus petit, et présente un tube buccal plus court (seulement 2 fois plus long que haut).

Il ne possède généralement pas de tâches ou principalement autour des yeux, ni d'extensions dermiques.